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Ksenija Mjasnikova

Data Analyst, serious Entrepreneur and Academic at heart, Ksenija is known for her forward thinking approach in the Fashion Industry. Her challenging ideas and applications have made her a pioneer in predicting the now existing branch of “Digital Fashion”. She elaborates on where her academic research has brought her, where she wants to take it and what influence gamification could have on education.

En 2020, vous avez remporté le prix de la Conférence mondiale de la mode pour la meilleure recherche sur l’innovation. Votre travail innovant porte sur l’influence de l’e-sport sur la mode numérique. Pouvez-vous l’expliquer en quelques mots?

L’idée de lier la mode et les jeux vidéo m’a frappé en 2019, alors que je travaillais sur ma thèse de maîtrise à l’Istituto Marangoni, à Paris. Lors d’une conversation avec des passionnés d’e-sports, j’ai découvert que les gens dépensent de l’argent réel pour des skins à l’intérieur des jeux vidéo pour habiller leurs avatars. Plus nous parlions, plus j’avais envie d’explorer ce monde qui me semblait si nouveau et si fascinant. J’ai également découvert que l’e-sport était un phénomène mondial bien structuré, avec des millions de fans, d’idoles et de sponsors. C’est alors que j’ai clairement vu comment la mode pouvait être facilement intégrée à cette communauté, en particulier la mode numérique, qui est créée spécifiquement pour le cyberespace. Ma recherche a démontré que les gamers représentent une cible inexplorée avec un grand potentiel d’achat, pour laquelle il est natif de consommer des produits numériques. L’étude a été transformée en un livre, “Transcending the Physical Body : the Influence of E-sports on Digital Fashion”, qui peut être acheté auprès de divers détaillants internationaux de livres.

“Le futurisme” a toujours été un domaine de recherche passionnant pour moi et j’ai été parmi les chercheurs pionniers à émettre l’hypothèse de l’émergence d’un concept comme la “mode numérique” dès 2017. Dans l’un de mes articles, j’ai prédit que ce type de mode maximiserait l’utilisation d’éléments du monde numérique, ce qui s’est avéré être exactement ce qui s’est passé.

 

Où aimeriez-vous que cette recherche soit poussée dans un avenir proche ? Pouvez-vous partager quelques hypothèses sur ce que vous pensez / souhaitez trouver ?

L’orientation que je souhaite donner à mes recherches est la mise en œuvre pratique. J’utilise les résultats et les connaissances acquises au cours de mes études universitaires comme base de FRAKS© Paris, qui est une agence d’intelligence technologique axée sur le marketing et la communication. J’ai cofondé l’agence avec un consultant stratégique et un expert en fashion tech, Frank Pouchoulin.
En plus de créer des stratégies ad hoc pour nos clients, Fraks© vise à devenir un point de référence dans le domaine qui fusionne la mode et les jeux. Nous construisons une plateforme, une communauté qui informe et unit les passionnés de mode et de jeux en faisant entendre leur voix sur différentes plateformes de médias sociaux comme Instagram et Twitch.

En termes de prédictions, je pense que l’humanité continuera à conquérir le monde numérique et à explorer plus profondément ses potentiels. Je suis convaincue que les expériences que nous pourrons “vivre” en ligne en tant qu’avatars continueront à se multiplier et à s’enrichir sur le plan technologique et émotionnel.
Enfin, je dois admettre que j’envisage également de reprendre ma carrière universitaire à l’avenir et de viser un doctorat lié à la fashion tech ainsi que de donner des conférences.

 

Il y a quelques tentatives chancelantes, ainsi que de très bonnes pratiques liées à l’introduction des jeux ou du concept de gamification dans l’éducation. Avec votre expérience, à la fois en tant que chercheur dans la “communauté des joueurs” et en tant qu’analyste de données, comment voyez-vous ce sujet ? Où se situent les limites?

C’est un sujet fascinant, car la gamification a été mise en œuvre dans divers secteurs, de l’éducation à l’armée, et a démontré d’excellents résultats. Par exemple, en 2017, les forces armées danoises ont commencé à rechercher des gamers qui pourraient rejoindre les rangs des pilotes, des commandants de vol et des opérateurs radar. Il a été constaté que les gamers ont développé de multiples compétences telles que rester calme sous pression, bien s’orienter, réagir et prendre des décisions rapidement.

Dans l’ensemble, l’objectif principal de la gamification est d’engager l’utilisateur par le biais de la psychologie de la motivation et le principe de base de cette pratique a toujours fait partie du système éducatif. Si l’on y réfléchit, les premières connaissances acquises par les enfants le sont généralement sous forme de jeux. Alors qu’auparavant, cela se faisait surtout par le biais de jeux de la vie réelle, aujourd’hui, c’est sur les écrans d’ordinateur que cela se passe.

En fin de compte, les jeux satisfont 4 des 5 besoins humains fondamentaux décrits dans la hiérarchie des besoins de Maslow, ce qui explique que, dans une certaine mesure, presque tout le monde peut être considéré comme un joueur. La gamification est donc une approche qui peut convenir à un grand nombre de personnes.

 

Votre livre préféré du moment? Qu’est-ce qu’il a de particulier?

Mon choix est un livre de l’auteur israélien Yuval Noah Harari intitulé “Homo Deus : Une brève histoire de demain”. Ce livre m’a fait regarder différemment de nombreuses choses. Chaque chapitre est rempli de pensées brillantes qui vous donnent presque l’impression d’être un Néandertalien avec un iPhone, vivant dans sa bulle sans avoir une vue d’ensemble du monde. Je n’avais jamais réalisé qu’une telle multitude de relations de cause à effet non évidentes constitue le vecteur de l’évolution humaine.

Je suis d’accord avec l’auteur sur l’idée que les humains d’aujourd’hui ont de moins en moins de place pour la foi, car nous sommes progressivement remplacés par des algorithmes informatiques. Dans le même temps, l’avenir ne peut être prédit avec exactitude, car toute prédiction le modifie immédiatement, et nous avons la force de changer les prédictions, de nous changer nous-mêmes et, par conséquent, de changer l’avenir.

Les hautes technologies et les algorithmes changent activement notre vie, la rendant plus facile et plus multiforme. En tant qu’analyste de données, je vois cela se produire au quotidien. Dans le même temps, nos données personnelles deviennent de plus en plus accessibles pour différents algorithmes. C’est là toute l’essence du problème qui se pose : quel pouvoir les algorithmes auront-ils un jour sur les gens ? En auront-ils ? Et qu’adviendra-t-il de nous ?

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Merci beaucoup, Ksenija. J’ai hâte de lire et de voir la suite de votre travail innovant très bientôt.

 

Les questions de cet interview ont été partagé à travers un fichier collaborative Google-doc en Avril 2021.

L’échange s’est fait en anglais et a été traduit avec deepl.com

In 2020 you have won the Global Fashion Conference Award for Best Research on Innovation. Your innovative work is around the influence of e-sports on digital fashion. Can you please explain in a few words? 

The idea to link fashion and gaming struck me back in 2019 when I was working on my MA thesis in Istituto Marangoni, Paris. In a conversation with e-sports enthusiasts, I discovered that people are spending real money on skins inside video games to dress up their avatars. The further we talked the deeper I wanted to explore this world that seemed so new and fascinating to me. I also found out that e-sports is a well-structured worldwide phenomenon with millions of fans, idols, and sponsors. It was then when I clearly saw how fashion could be easily integrated into this community, in particular digital fashion, that is created specifically for cyberspace. My research demonstrated that gamers represent an unexplored target with great purchase potential, for which it is native to consume digital products. The study has been transformed into a book, “Transcending the Physical Body: the Influence of E-sports on Digital Fashion” that can be purchased through various international book retailers.

“Futurism” has always been a passionating research area for me and I was among the pioneer researchers to hypothesize the emergence of a concept like “digital fashion” back in 2017. In one of my papers, I predicted that this type of fashion would maximize the use of elements of the digital world, which turned out to be exactly what happened.

 

Where would you like this research to be pushed in the near future? Can you share some hypothesis of what you think / wish you would find?

The direction that I want to take my research into now is practical implementation. I am using the findings and the knowledge gained during my academic study as a foundation of FRAKS© Paris, which is a tech-oriented intelligence agency focused on marketing and communication. I co-founded the agency together with a strategic consultant and a fashion tech expert, Frank Pouchoulin. 
Besides creating ad-hoc strategies for our clients, Fraks© aims to become a point of reference in the area that merges fashion and gaming. We are building a platform, a community that informs and unites fashion and gaming enthusiasts by making their voices heard on different social media platforms such as Instagram and Twitch.

In terms of predictions, I think that mankind will keep on conquering the digital world and exploring its potentials deeper. I am convinced that the experiences that we will be able to “live” online as avatars will keep multiplying and become richer both technologically and emotionally. 
Lastly, I have to admit that I also consider resuming my academic career in the future and aim for a Ph.D. related to fashion tech as well as lecturing.

 

There are some shaky attempts, as well as very good practice linked to the introduction of games or the concept of gamification into Education. With your background, both as a researcher into “the gaming community” and your work as a data analyst, how do you see this subject play out? Where are the boundaries?

This is a fascinating subject, as gamification has been implemented in various industries from Education to the Military and has proven to demonstrate excellent results. For example, in 2017 the Danish armed forces started to search for gamers that could join the ranks of pilots, flight commanders, and radar operators. It was found that gamers have developed multiple skills such as remaining calm under pressure, orientating well, reacting, and making decisions quickly. 

Overall, the main goal of gamification is to engage the user through motivational psychology and the core principle of this practice has always been a part of the Education system. If we think about it, the first knowledge gained by kids usually comes in a game format. While before it was mostly done through real-life games, now it’s transitioning to the computer screens. 

Ultimately, gaming satisfies 4 out of 5 of the basic human needs described in Maslow’s Hierarchy of Needs, which is why to a certain extent almost everyone may be considered a gamer. Hence, gamification is an approach that has the potential to be suitable for a large group of people.

 

Your current favourite book? What is special about it?

My pick is a book by Israeli author Yuval Noah Harari called “Homo Deus: A Brief History of Tomorrow”. This book made me look differently at many things. Each chapter is filled with brilliant thoughts that almost make you feel like a Neanderthal with an iPhone, living in his bubble without seeing a big picture of the world. I never realized that such a multitude of non-obvious cause-and-effect relationships forms the vector of human evolution.

I agree with the author on the idea that humans today keep having less space for faith, as we are gradually being replaced by computer algorithms. At the same time, the future cannot be predicted with accuracy, because any prediction immediately changes it, and we have the strength to change predictions, change ourselves and, therefore, change the future.

High technologies and algorithms are actively changing our lives, making it easier and more multifaceted. As a data analyst, I see this happening on the daily basis. At the same time, our personal data becomes more and more accessible for different algorithms. This is the whole essence of the emerging problem: what power will algorithms eventually have over people? Will they have any? And what will happen to us?

 

Thank you very much Ksenija. I am looking forward to reading and seeing more of your innovative work very soon.

 

Thomas Brigger asked the questions in an interview via email in February 2021.
picture courtesy of Garguillo Mélissa, 2018.